Vergeten Verleden
   


Dodelijke Twintigste Eeuw

De twintigste eeuw is een van de dodelijkste eeuwen uit de geschiedenis. Precieze cijfers over het aantal slachtoffers van politiek geweld zijn niet beschikbaar. Waarschijnlijk zijn tussen de 180 en 220 miljoen doden zijn gevallen door direct en indirect politiek geweld. Alleen al in de eerste en tweede wereldoorlog samen verloren rond 60 miljoen mensen het leven.

Opmerkingen vooraf
Duidelijk is wel dat de gegevens over het aantal doden in een conflict met een grote dosis achterdocht moeten worden bekeken. De partijen in een conflict hebben er belang bij om de aantallen op te schroeven of juist te minimaliseren.
Een voorbeeld hiervan zijn de cijfers over de aantallen slachtoffers tijdens de Roemeense revolutie in 1989. De eerste cijfers gaven een aantal van 14.000. De nieuwe regering  verhoogde dit een paar dagen later tot 60.000 doden. Het uiteindelijke dodenaantal werd later vastgesteld op 689.

Recent bleek opnieuw hoe informatie over aantallen slachtoffers politiek gekleurd is. Bij de inval van IsraŽl in Jenin, op de westelijke Jordaan oever in april 2002 stelde Yassir Arafat dat IsraŽl meer dan 500 mensen had gedood en dat er een holocaust aan de gang was. In Europa leidde dit tot hysterische reacties. Een Portugese Nobelprijswinner riep zelfs dat wat er in Jenin gebeurde erger was dat wat er in Auschwitz was gebeurd. Enkele weken daarna stelde de Verenigde Naties een onderzoek in. De VN die niet beticht kan worden van een pro-IsraŽlische houding, concludeerde dat er aan Palestijnse kant 52 doden waren gevallen (26 strijders en 26 burgers) en aan IsraŽlische kant stierven 23 soldaten.

Uitspraken over slachtoffers in actuele conflicten moeten met zeer veel achterdocht worden bekeken. Het maakt daarbij niet uit welke partij die uitspraken doet, vriend of vijand. Het maakt ook niet uit wie de uitspraak doet.
Kritisch luisteren en kijken is noodzakelijk om een afgewogen beeld van een conflict te krijgen. Door alle partijen in een conflict worden de media uitdrukkelijk gebruikt om hun gelijk te krijgen. Onwaarheden en inspelen op angsten en emoties van de kijkers en lezers worden daarbij niet geschuwd. De media spelen dit spel vaak mee omdat men graag schokkende en boeiende beelden en uitspraken wil presenteren, want dat trekt kijkers en lezers. 

Conflicten en slachtoffers
De twintigste eeuw kent 24 grote gewelddadige politieke conflicten met elk meer dan een half miljoen dodelijke slachtoffers, inclusief beide wereldoorlogen. Van deze 24 vonden 18 plaats in de periode na de tweede wereldoorlog. Een periode die in Europa en Noord-Amerika als een vreedzame tijd wordt gezien. Van deze 24 conflicten vonden 11 plaats in AziŽ en 8 in Afrika. In AziŽ stierven tussen de 61 miljoen en 65 miljoen mensen door dit politiek geweld en politieke keuzes. Mao Zedong is verantwoordelijk voor 75% van de slachtoffers. In Afrika stierven tussen de 9 en 12 miljoen mensen door direct politiek geweld of door de gevolgen daarvan. Let op het gaat hier nog steeds alleen maar over de slachtoffers van de 24 grote conflicten. Daarnaast stierven nog tientallen miljoenen bij vele honderden gewapende conflicten waarbij per conflict minder dan een half miljoen slachtoffers vielen. Een voorbeeld van deze kleinere conflicten is de Chaco Oorlog die tussen 1932 en 1935 gevoerd werd tussen Bolivia en Paraguay, met bijna 300.000 slachtoffers. Maar ook de burgeroorlog in Tadzjikistan, waar tussen 1992 en 1996 rond 40.000 doden vielen. Zie de rubriek vergeten politiek geweld.

Conflicten met meer dan Ĺ miljoen doden Periode Doden
Kongo Vrij Staat, onderdrukking door BelgiŽ 1900-1908 3.000.000
Mexicaanse Revolutie 1910-1920 1.250.000
Eerste Wereldoorlog 1914-1918 8.500.000
China: krijsheren en nationalistische tijd 1917-1937 4.000.000
Russische Burgeroorlog 1918-1921 8.800.000
USSR: regime Stalin 1924-1953 20.000.000
Tweede Wereldoorlog 1939-1945 50.000.000
Eerste Indo-chinese onafhankelijkheidsoorlog 1945-1954 600.000
Scheiding India-Pakistan 1947 500.000/800.000
China: regime Mao Zedong 1949- 48.000.000
Koreaanse Oorlog 1950-1953 1.500.000/2.800.000
Algerijnse Vrijheidsoorlog 1954-1962 650.000
Tweede Indo-chinese oorlog (Vietnam, Laos, Cambodja) 1960-1975 2.125.00/2.700.000
EthiopiŽ Burgeroorlogen 1962-1992 1.400.000/1.700.000
IndonesiŽ: slachting communisten 1965- 500.000
Nigeria: opstand Biafra 1967-1970 1.000.000/2.000.000
Bangladesh slachting 1971- 1.250.000
Cambodja regime Rode Khmer 1975-1979 1.650.000/2.000.000
Mozambique Burgeroorlog 1976-1992 600.000/800.000
Iran-Irak oorlog 1980-1988 600.000/800.000
Afghanistan Burgeroorlog 1980-2001 600.000/1.400.000
Tweede Sudanese Burgeroorlog 1983- 400.000/1.900.000
Rwanda slachting 1994 800.000
Kongolese Burgeroorlog 1998- 1.000.000/1.700.00
Totaal   157.985.000/164.110.000

Bovenstaande cijfers vertonen duidelijke, soms hele grote marges, zoals de gegevens voor Biafra, Afghanistan en Kongo.
Voor een globaal beeld kunnen we stellen dan bij grote conflicten in de 20e eeuw rond 160 miljoen mensen zijn omgekomen. Zelfs al zouden dit er 20 miljoen minder zijn dan zijn de cijfers nog schokkend. Bij de cijfers over China zijn ook de vele miljoenen geteld die door de politiek van Mao Zedong door hongersnoden omkwamen. Alle doden zijn het resultaat van bewuste politieke keuzes.

Twee uitspraken ter overweging bij het lezen van deze cijfers:

Jozef Stalin: Eťn dode is een tragedie, een miljoen doden is een cijfer

Abel Hertzberg: Er zijn geen zes miljoen Joden vermoord, maar ťťn Jood en dat zes miljoen keer.